Xiaomi Founder Lei Jun on the Pressures and Perils of Doing a Startup; Perhaps everyone underestimates the psychological pressure. 雷军自述:小米神话背后一些不神话的东西

Xiaomi Founder Lei Jun on the Pressures and Perils of Doing a Startup

April 18, 2013 by C. Custer

China’s Xiaomi is now widely recognized as one of the country’s best startups; it’s what happens when you take a good idea combined with experienced team and adequate funding and then insert all that into the perfect market environment. The company took in nearly $1 billion in sales revenue in the first half of 2012, and things are still going well today. But as Xiaomi founder Lei Jun writes in a recent column on his Xiaomi adventure, even for an experienced founder and investor, things don’t always look that rosy when you’re just starting out:

Actually, the decision to do Xiaomi was definitely not an easy one, there were a lot of things I was worried about. For example, I was going to do mobile phones and I had never worked in mobile before. Who would believe I was capable of making a mobile phone? Who would be willing to work with me on a mobile phone? What investors would be willing to give money to me to make a mobile phone? These are the questions I was anxious about. Perhaps everyone underestimates the psychological pressure.

I am also an investor, but the startup failure rate for investors is the same as for first-time founders. Many people might think I have a lot of experience to draw on, but often [if you’re not careful] this experience can be a trap.

Indeed, failure may be an even larger psychological deterrent to those who have successful experience because the expectations for them are so much higher. Of course, this is not to say that a wealthy, successful man like Lei Jun is more courageous than the penniless tech geeks running their startups on bootstrap money and hope. But the pressure, the fear of failure, is powerful even for someone like Lei Jun, who is already at the top of the pyramid (so to speak). If you’re thinking of doing a startup, the psychological effects are definitely something you need to consider. (For more on this, also see Sohu founder Charles Zhang on why money and success hasn’t made him happy).

Lei Jun also makes the point that self-funding your startup can have a big influence on how investors see you. “If I didn’t have the courage [to invest in Xiaomi] myself, how could I convince Zhang Ying or other potential investors?” he asks. Of course, Mr. Lei was already a wealthy man by the time he founded Xiaomi, but the point is not so much about money as it is about demonstrating commitment. If you don’t believe in your own idea enough to put even a little money into it, why should any investor? There can be no half-measures. Whether you’re rich and experienced or poor and green, you’ve got to dive in headfirst. That’s scary, but as Xiaomi’s success (and the success of many other startups) proves, the rewards for your courage can be tremendous.

Lei’s whole piece is worth reading if you can read Chinese, although it’s very long. Or just check out our exclusive interview with him instead.

雷军自述:小米神话背后一些不神话的东西

2013年04月17日 13:50   i黑马网    我有话说(279人参与)

来源:i黑马

口述:雷军(小米公司董事长)

张颖(经纬中国管理合伙人)说,小米是一个近乎神话(创业故事),我觉得压力挺大的,我觉得小米仅仅是迈出了第一步。未来的风险和困难,还会很多。在这些年里面,有一句话,令我挺感动的,就是——只有死过三次的公司,才算真正成功,烧不死的鸟是凤凰。(今天)我想跟大家交流的是,看起来很神话的小米背后并不神话的一些东西。

你敢不敢投资你自己?

邵亦波、张颖(刚才)问我一个问题,说你为什么要创办小米,为什么有这么大的热忱来做小米,做小米你觉得最大的风险是什么?

其实我觉得下定决心做小米,不是一件容易的事情,我其实焦虑过很多的事情。比如说我要去做手机,我以前从来没有做过手机,有谁相信我可以做手机?有谁愿意跟我一起去做手机?有哪个投资者愿意把钱给我去做手机?这是我无比焦虑的一个问题。

我觉得我甚至没有勇气跟张颖去说,‘我打算自己做手机’。可能大家低估了这个心理压力。因为我(也)是一个投资者,再创业的投资者失败概率和第一次创业是一样的。(很多人以为我们)比别人有更多的经验,往往这些经验,闹不好都是陷阱。

我可能比很多创业者幸运,因为我曾经有过几次成功的创业,可能有一点点起步的钱,(这)是我的优势。我自己也是投资者,我在想,我愿不愿意投资我自己?如果我自己都没有勇气的话,我怎么说服张颖,说服所有潜在的投资者。在这个问题(上),我们刚创业的时候,还是汇聚了业内非常牛的一群人(14个),包括像林斌-当时是谷歌研究院的副院长。

(有做手机这个)疯狂的想法的时候,我在想,什么样的价钱,能让投资者有足够的兴趣投资我,我琢磨了很久。我也是一个创业者,我也希望被认可,我也希望公司看起来价值挺高,好帮助我去忽悠跟我一起创业的员工。

我考虑了很久。所以在第一轮融资的时候,我跟投资者开的条件是,我(要)融的钱,我自己,或者我们几个合伙人,掏一半。(最后,A轮融资)我们给投资者开的价钱是作价两千万美金,融五百万美金,我们自己掏一半。这个作价,应该表达了我自己一个非常不一样的心态。

当我拿出这样的条件后,遇到的第一个投资者是晨兴创投的刘芹,他给了我极大的鼓舞。其实我在去之前,已经跟刘芹说,能不能不问我(关于手机的)问题,因为你问的问题,我一个也不知道,如果我说知道,一定是骗你的。到了晨兴的办公室,刘芹请我们几个人坐下,一人上了一杯菊花茶,问的第一个问题是:你们三个,一个来自微软,一个来自谷歌,一个来自金山,整个土洋结合,怎么合作?

第二个问题是:你们怎么看待创业?

反正我们聊了一个半小时,我们就选择了,压根没有聊过我们要做的事情。

当然,后来我们跟很多人交流的时候,发现五百万美金做手机,实在是太少了,做手机如果没有几亿美金的心理打算,最好不要碰,它还真的是一个高风险和高资金量的行业。

(后来)我们(跟刘芹)说,(第一轮)可能需要一千万美金,我们几个合伙人愿意自己掏五百万美金,你们有没有可能把价钱再提高一点?最后A轮融资作价两千五百万美金,我们自己掏了500万美金。

再创业做不好的核心原因是心态

你一定要说服你自己,说服大家,甚至真的看好你自己,而且在风险很大的时候,你愿不愿意投资自己。有了这样的决心以后,我要克服的东西是什么呢?我要克服再创业的最大的风险是心态。

我认为,再创业做不好的核心原因是心态——急于求成,觉得自己什么都懂,觉得自己很厉害。我是把心放到什么都不懂的状态来创业。我跟我自己说,偷偷的干个小米,干成了咱就干,干不成了,咱就不承认。没有放大去看我创业的话,也许我还能看,如果放大天天问我干怎么样,我觉得压力会很大。

小米在初期的一年半(里),我们是不允许任何人讲小米是雷军创办的,我们没有发过任何新闻稿,拒绝接受任何采访。当时我的观点就是,我们应该把所有的经历都集中在把产品做好。没有外部干扰的时候,你可能更纯粹。我们不允许付任何推广费,我想知道一个产品,真实的情况下,(用户)到底是一个什么样的反应。

我们就抱着这样一个心态去做产品,第一个产品叫MIUI。MIUI这个ROM的压力是什么呢,是刷到手机以后,有技术难度,不是一般的用户能用的。(刚开始)两个多月我们只找到100个用户。作为一家互联网公司这是很寒碜的。

(你想想)我们怀抱着这么伟大的梦想,找了超牛的一群人,还融了一千万美金,还干了好几个月,出来以后,我们的产品只有一百个人用。我相信我一定是这里(早期)用户量最少的公司。为了感激这一百个人,我们把这一百个人的名字,写到了启动画面里,一启动大家就能看到这一百个人名字,并且我们当时把这一百个人名字,全部加到我们的通讯录里。当时我们人不多,二三十个人,我们每一个人跟他们都认识。并且我们每个人都想听他们的意见。然后我们没有广告费,没有推广渠道,没有资源,甚至是保密的。在这种情况下,我们怎么做呢,我们把所有的心血花在产品上,花在用户上,跟用户沟通。

奇迹发生了,第一个星期一百人,第二个星期两百人,第三个星期四百人,第五个星期八百人,我们就是这样一点点成长起来,前不久,我们过了一千五百万用户。

我想用这个结果来跟大家说明一个什么问题呢?

很多人夸我们互联网营销专业,夸雷军真能炒作,但我真的想跟大家说的事情是,我们从来不认为营销是(最重要的)事情,我们认为最好的营销,就是做好产品,做好服务。如果你真的把这件事情做好了,其实其他一切(水到渠成),这就是我们今天的观点。

你真的把产品做好了吗?

大家(会)说,我产品已经做好了,我怎么没有用户?这里,我要跟大家再说两个小问题:第一,你真的把产品做好了吗?

在上周礼拜二,我们办了一个米粉节,我讲了大概一个小时四十分钟,我给大家介绍了一下MIUI。其中给大家介绍了一个小细节,比如说找一张壁纸,为MIUI找一张壁纸,我们看了接近一百万张照片,我们甚至开办了一个软件,挑选壁纸。然后发现找一张好壁纸很难很难,因为在好的壁纸是要放到锁屏里面好看,放到壁纸里跟图表不打架,还要有意义,有细节,还要90%人喜欢,没有人反对、反感。

我觉得这样的壁纸实在是太难找了,不信大家把自己的IPHONE打开看一看,能用的就那张水波纹,其他都不可以;把Windows打开,除了星空能用,别的都不能用。

去年7月份,我们发动“人民群众”找壁纸,十万人民币征集壁纸,一张一万块,征集了四万五千张,然后他们花了一通宵时间都看完了,给我挑了十张,说这十张挺好,我看完后,跟他们说一张(都)不行。找到好的壁纸,就跟投到好项目一样困难。

怎么解决这个问题呢?我逼着我们所有的设计师,去画壁纸,反正过去的八个月,我把所有的设计师都逼疯了。最后(他们)画了五张壁纸,其实(都)不错的,但比我的要求还是有差距。上周礼拜二,我夸了海口,如果谁能做出比这五张壁纸更好的图,我们承诺100万人民币买一张壁纸。

我大概花了十分钟讲过去两年做壁纸这件事情,想跟大家表达de的是,你是不是真的在你的产品花了这么大力气,如果你没有花的话,用户是看得见的。

别把用户当数字看,当朋友看

第二点我想跟大家分享的是,千万别把用户当数字看,要把用户当人看。

我觉得互联网公司的量化管理带来的恶习是,我们一上来就是日活跃多少人,月活跃多少人,增长多少,没有任何一个鲜活的。当你真的去走访和了解一个用户的时候,你会发现,那个数字跟数字不一样,一个高度满意的用户,能给你带来十个用户,一个无比忠诚的用户,最少能给你带来一百个用户。

(现在大家都在比谁的用户多)互联网公司没有一亿用户,都不好意思见人。大家都说我们有好几亿的用户,反正腾讯有九亿多,百度也是九点几亿,反正谁都喊牛。

三年前,亚马逊的全球副总裁拜访我,问了我一个问题,说你这里有多少用户?我说,我跟你说实话,大概也就十来万忠实的用户。但这十几万用户,帮我卖了一千多万部手机,我觉得如果没有他们的力挺,我们怎么还能做到今天呢?我们有非常多的用户跟我们是朋友。

我们提的口号是“千万别把用户当上帝”,因为中国没人信上帝。我说,假如把用户当你的朋友看,你的态度立刻就变了。你无法相信你的手机卖给了你的朋友,然后它坏了,一修修七天。(要是)我朋友手机坏了,说实话一个小时修不好,我就烦燥不安,算了,再给他一个新的得了。当你把用户当朋友看的时候,所有问题都不一样了。

我们更在乎用户的质量,而不是用户的数量。我觉得今天的互联网里,用户的质量比数量重要。如果有了这些东西,如果你全身心投在做产品上,产品做出口碑来,用户才能喜欢你。

手机行业竞争激烈,我经常被问的问题是,你这手机怎么不如苹果,不如三星。反正我认识的人,大家基本上都不差钱,所以他不觉得苹果比小米贵三倍,三星比小米贵两点五倍是件事。他会说,你为什么不比它们好?我被问了一百次以后,我找到了一个答案,我说,假如我比苹果和三星好的话,大概我们公司值八千亿美金。苹果(市值)五千亿美金,三星三千亿美金,如果我们整个产品,把他们两家都秒杀的话,(小米)公司最少(值)八千亿美金,不是四十亿美元。

所以你不要希望我们每一点都比它们好,这是不可能的。但是我相信我一定在很多方面比它们好。

创业要发挥群众路线

我后来跟他们开玩笑,小米就是发挥了我党的优良传统做成的。我党最优良的传统是什么,是群众路线——依靠群众,相信群众,从群众中来,到群众中去。其实这就是动员,我一天到晚琢磨说,我创业没钱,也没多少个人,我们怎么动员足够多的人,帮助我们把产品做好。最后全世界的“米粉”帮我,翻译了25个国家的语言版本,帮我在17个国家建立了办事站,帮助我做了一千套主题,一万种问答方案,帮助我在我的论坛里,发1.3亿帖,小米论坛今天每天20万帖,我估计在整个互联网上,比我们规模大的应该不多了。我们在互联网上,把人民群众全部发动起来。

(最后总结一下)创办小米的几点经验。第一,要下工夫把产品做好,用完美主义的精神去把你的产品做好。第二,要相信用户,相信用户口碑。一个超级忠诚的用户,能给你带来非常多的用户。第三,把用户当人看,不要把用户当做数字看。因为我们每个人,自己都是用户,我们把人们想的单纯一点后,你会发现,事情其实就是那么简单。只要你下工夫了,能做好,用户是买账的。

互联网思维7字诀:专注、极致、口碑、快

问:小米是用互联网的思维改造手机制造,互联网模式,改造传统行业的核心意义是什么,在手机以外的其他领域,还有类似的机会吗?

雷军:互联网不仅仅是网络设施,我觉得更重要是思想,你怎么用互联网这种思想,来颠覆很多的传统产品。互联网思想,我曾经自己做了一个总结,七字诀:专注、极致、口碑、快。

专注:你能不能把你的精力集中到一点上,因为集中到一点,才有穿透力。

极致:你能不能把你的东西做到极致的程度,什么叫极致呢,我一个朋友跟我解释说,极致就是把自己逼疯,把别人逼死,如果你自己没逼疯的话,那可能没到极致。

口碑:超出预期的东西才是口碑,做的好,是一定不会有口碑的,要做的不是一般的好,才会有口碑。所以做的好的产品,是没有口碑的,你要做的非常好的时候,才有口碑。

快:动作要快。

把东西做到大公司也无法超越的极致

问:创业公司如何看待巨头对移动领域的入侵,如何去应对?

雷军:在我办小米之前,我一天到晚在想,假如腾讯干了,我会怎么样,假如百度干了,我会怎么样,假如阿里干了,我会怎么样?遗憾的是,腾讯也没干,百度跟阿里都做了,至少没有对我产生影响。我觉得我们一定要面对这个现实,创业你就是需要在现有的环境下,找出新市场,抱怨没有用。

我想刚才(的问题)可能还有一个潜台词,大公司复制你的东西,很容易把你掐死。两年前,在金山网络的内部的会上,我讲了一个观点,我说,一个产品做到极致是没办法被超的。比如说我做了一千种手机,也没有IPHONE的锁屏截面做的好,我们做了一万套图标,也没有IPHONE的图标做的好,这是我作为一个手机的从业者,我花了非常多时间验证的。

你不能寄希望于大公司犯错误,你还是要想,怎么在大公司的缝隙里面找到生存的机会,努力地把东西做到极致,做到别人没办法超的时候,我觉得这才是一个生存之道。

注:本文根据雷军在4月15日“经纬中国百家汇”上的演讲整理,标题为作者所加,未经雷军本人审核。

About bambooinnovator
Kee Koon Boon (“KB”) is the co-founder and director of HERO Investment Management which provides specialized fund management and investment advisory services to the ARCHEA Asia HERO Innovators Fund (www.heroinnovator.com), the only Asian SMID-cap tech-focused fund in the industry. KB is an internationally featured investor rooted in the principles of value investing for over a decade as a fund manager and analyst in the Asian capital markets who started his career at a boutique hedge fund in Singapore where he was with the firm since 2002 and was also part of the core investment committee in significantly outperforming the index in the 10-year-plus-old flagship Asian fund. He was also the portfolio manager for Asia-Pacific equities at Korea’s largest mutual fund company. Prior to setting up the H.E.R.O. Innovators Fund, KB was the Chief Investment Officer & CEO of a Singapore Registered Fund Management Company (RFMC) where he is responsible for listed Asian equity investments. KB had taught accounting at the Singapore Management University (SMU) as a faculty member and also pioneered the 15-week course on Accounting Fraud in Asia as an official module at SMU. KB remains grateful and honored to be invited by Singapore’s financial regulator Monetary Authority of Singapore (MAS) to present to their top management team about implementing a world’s first fact-based forward-looking fraud detection framework to bring about benefits for the capital markets in Singapore and for the public and investment community. KB also served the community in sharing his insights in writing articles about value investing and corporate governance in the media that include Business Times, Straits Times, Jakarta Post, Manual of Ideas, Investopedia, TedXWallStreet. He had also presented in top investment, banking and finance conferences in America, Italy, Sydney, Cape Town, HK, China. He has trained CEOs, entrepreneurs, CFOs, management executives in business strategy & business model innovation in Singapore, HK and China.

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